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왼손을 사용하는 우리아이, 어떻게 해야 할까요?
KIDCA
2003.11.03 11:11
왼손을 사용하는 우리아이, 어떻게 해야 할까요?


왼손을 사용하는 우리 아이를 보게되면 대부분의 부모들은 깜짝 놀라게 됩니다. 어떻게 해야 하나 며칠을 고민하게 되고 결국은 아이로 하여금 오른손을 쓸 수 있게끔 반복적인 훈련을 시키게 됩니다. 많은 부모들이 아이가 왼손잡이면 왜 안된다고 생각하는 것일까요? 마치 큰 질병이라도 걸린 것처럼 빠른 시간안에 특히 초등학교에 입학하기 전에 반드시 고쳐야 한다고 생각하는 이유는 무엇일까요?
  물론 아이가 왼손을 사용하면 살아가면서 많은 불편함을 가지게 되는 것은 사실입니다. 우리나라는 오른손을 주로 사용하는 문화권이다 보니 모든 물건이나 행동들이 오른손잡이 위주로 만들어져 왼손잡이는 당연히 불편함을 느낄 수 밖에 없습니다. 하지만 아이가 왼손잡이라는 점에서 겪는 그런 불편함보다 아이의 우세 손(먼저 사용하는 손)을 바꾸려는 부모 혹은 교사들의 강압과 질타가 아이에게 훨씬 더 부정적일 수 있다는 점을 우린 쉽게 간과하고 있습니다. 아이들의 성장발달과정을 살펴보면 대부분의 아이들은 어렸을 때는 양손을 다 사용하다가 1~2세가 되면 어느 정도 한 손을 사용하게 되며, 3~5세가 되면 뚜렷하게 한 손을 사용하게 됩니다. 5세 이후에 사용하는 한 손은 우세 손으로 이미 결정난 것입니다. 그것은 즉, 아이가 생후 6개월 무렵엔 먼저 한 손을 발달시킨 후 다른 한 손을 발달시키게 되며, 그로부터 한동안 양손을 다 사용하게 되던 아이가 주로 사용하는 첫 번째 손이 아이에게 우세 손으로 결정 될 가능성이 높다는 것을 의미합니다.
  전 세계적으로 볼 때 10명중에 한 명이 왼손잡이입니다. 그렇다면 이런 왼손잡이는 왜 나타날까요? 일반적으로 유전인자에 의해 아빠가 왼손잡이인 경우 아이가 왼손잡이가 될 경우가 매우 높습니다. 또한 태아가 출생할 때 받는 여러 가지 스트레스로 뇌에 영향을 주어 후천적으로 나타날 수도 있습니다. 그러므로 아이가 왼손을 사용하게 된다고 해서 막무가내로 고쳐야 한다는 생각은 버려야 합니다. 아이의 의지와는 상관없이 결정되기 때문입니다.
  보통 왼손잡이는 똑똑하다는 설이 있는데 왼손잡이로 유명한 사람들을 살펴보면 만유 인력을 발견한 뉴턴, 상대성이론으로 유명한 아인슈타인, 과학자이며 예술가였던 레오나르도 다빈치, 예술가인 피카소, 베토벤, 괴테, 아리스토텔레스, 찰리 채플린 등 많은 인물들이 있습니다.
  물론 오른손을 사용하는 유명인들이 더 많이 있겠지만 왼손을 주로 사용하다보면 오른쪽 뇌가 발달하게 되는데 오른쪽 뇌는 음악, 미술, 무용등 예술적인 감성에 관여하므로 상상력이 풍부해 예술가가 많은 것이 사실입니다.
  왼손잡이인 아이들이 고집이 세다는 말이 있는데 이것은 부모나 교사들이 왼손을 사용하는 아이들의 의사를 무시한 채 무조건적으로 오른손을 사용하기를 강요하다보니 이미 왼손이 편한 아이들에게 고치기 힘든 일이기에 아이들이 고집이 세다고 말하는 것입니다. 그런 면에서 부모나 교사가 아이들의 고집을 세게 만든다고 봐야 할 것입니다.
  왼손을 사용하면서 이미 불편한 모든 상황에 익숙해진 아이들에게 서툰 오른손을 쓰라고 하면 사용하기 힘든 오른손을 사용하면서 아이는 좌절과 분노를 느끼게 될 것입니다. 이럴때는 아이의 왼손 사용을 인정하고, 오른손도 같이 사용할 수 있도록 훈련 시켜주는 것이 좋을 듯 합니다. 왼손잡이들이 학교에 들어가게 되면 총명하고 자연스러움을 가지는 경향이 있습니다. 그러므로 만약 내 아이가 왼손을 사용한다면 그것을 오히려 장점으로 발전시킬 수 있는 방법을 같이 찾아내고 아이들이 사용하기에 불편함을 줄일 수 있는 도구들을 사용하게 해 주는 것이 왼손잡이 자녀를 둔 부모로써 아이에게 해 줄 수 있는 바람직한 모습일 것입니다.    
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