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아동의 기질 파악법
KIDCA
2009.03.03 13:03


  아동의 양육과 교육에 있어서 아동의 기질을 파악하는 것은 기본입니다. 아동들의 기질 유형과 그에 따른 교육법, 그리고 우리 아동들의 기질을 파악할 수 있는 체크리스트를 소개하고자 합니다.  
I. 기질이란 무엇일까?
흔히 기질과 성격은 같다고 생각합니다. 그러나 기질은 영아의 타고난 행동패턴, 자극에 대한 반응을 뜻하며 성격은 이와 같은 기질을 기반으로 형성됩니다. 심리학에서는 보통 세 가지 유형으로 아동의 기질을 나눕니다.

1. 까다로운 아이
까다로운 아이(Difficult temperament)는 전체 영아의 10% 정도로 나타납니다. 이 기질에 속하는 아동들은 신체적으로, 생리적으로 항상 각성되어 있어 조그만 자극에도 금방 반응합니다. 잠자리가 바뀌면 잠을 잘 자지 않거나 깊게 자지 못하고 음식을 잘 먹지 않거나 매우 불규칙적으로 먹습니다. 조그만 일에도 심하게 울고 달래기 또한 힘듭니다. 그러나 자기 주장이 강하여 스스로 일처리를 잘한다는 장점을 지니고 있으며 호기심과 창의력 또한 높습니다. 까다로운 아이에 속하는 영아들은 한 가지 일에 강한 집중력을 보이므로 주의를 적절히 전환해 주고, 하루의 일과를 미리 알려주는 것이 좋습니다. 또 영아가 걸어다니게 되면 자신의 욕구를 스스로 해결할 수 있게 되므로 이 시기부터는 영아가 떼를 쓰거나 요구를 관철시키기 위해 울음을 사용할 경우 단호하게 꾸짖는 것이 필요합니다. 영아를 꾸짖을 때는 눈높이를 맞추어 이야기하는 것이 효과적입니다.

2. 순한 아이
천천히 받아들이고 수줍음과 겁이 많아 조심성이 많은 아이들이 순한 아이(Easy temperament) 기질에 속한다. 이 기질의 아이들은 전체 영아의 40% 정도로 나타난다. 순한 아이 기질의 영아는 규칙적으로 밥을 먹고 배변을 하고 잠을 푹 자는 등 규칙적인 생활리듬을 가지는데, 주변 환경의 변화에 잘 적응하고 새로운 자극이 생기면 관심을 보이며 그다지 스트레스를 받지 않습니다. 그러나 영아가 순하다고 혼자 놀게 내버려두어서는 안 됩니다. 우유를 먹일 때는 눈을 맞추고 말을 걸어주어야 하며, 손이 닿는 주변에 장난감을 놓아주고 목을 가눌 수 있게 되면 영아를 엎어 놓아서 기는 운동을 연습할 수 있도록 해야 합니다. 기저귀를 갈 때나 식사시간 등 1:1로 접할 수 있는 기회에 끊임없이 말을 걸거나 이야기를 들려주어 언어발달이 늦어지지 않도록 자극을 줍니다. 울더라도 쉽게 달랠 수 있으며 잘 웃고 잘 노는 등 편안한 감정 상태를 보입니다. 또 이 기질의 영아들은 신중한 기질로 공부를 잘 하는 아이들이 많습니다. 그러나 잘 못하는 활동에 대하여 다그칠 경우 혹은 놀이 그룹의 인원수가 너무 많거나 활동량이 많은 영아와 함께 놀이를 할 경우 쉽게 위축되므로 유의해야 합니다.


3. 중간 성향의 아이
까다로운 아이보다는 덜하나 순한 아이보다는 까다로운, 그야말로 중간형 기질의 아이를 말하며 전체 아이의 약 50% 정도가 이 기질을 타고 태어납니다. 중간 성향의 아이(Slow to warm-up temperament)는 수면 및 배변패턴을 쉽게 형성하며, 새로운 음식에 대해서 크게 거부적이지 않습니다. 또, 자극에 대한  반응을 격하게 하지 않는 편이라 화가 나도 교사를 힘들게 할 정도로 심하게 떼를 쓰지 않습니다. 이 기질의 아이는 보통 자신의 요구나 불만 등을 강하게 표현하지 않기 때문에 자칫하면 교사가 아이의 요구를 잘 알아채지 못합니다. 따라서 이런 영아들에게는 자신의 의견을 이야기할 기회를 마련해 주고 격려해 주는 것이 좋습니다.

II. 기질은 왜 중요한가요?
기질은 그 자체로 좋고 나쁜 것이 아닙니다. 다만 아이의 기질에 따른 양육 방법에 따라 영아의 성격이 결정되기도 하므로 부모님들은 영아의 기질을 이해하고 이에 적절한 방법으로 양육하고, 일관성 있는 관심과 칭찬을 해 주어 영아가 부모를 신뢰할 수 있도록 해야 합니다.

1. 기질을 판단하는 요소
① 활동성
   활동성은 유아가 목욕, 식사, 놀이 , 옷 입기 등을 하는 동안에 신체 움직임이 활동적인가 활발하지 못한가의 정도를 나타냅니다. 활동성이 크게 나타날수록 까다로운 아이에 가깝습니다.
② 접근과 회피
접근과 회피 요인은 새로운 상황(새로운 음식이나 장난감, 사람, 장소를 접할 때)에 대한 초기 반응을 의미합니다. 새로운 상황에 쉽게 위축되는 경우 순한 아이에 가깝습니다.
③ 적응성
새롭거나 낯선 상황에서 영아가 쉽게 적응하는가를 나타냅니다. 이러한 상황에 쉽게 적응할수록 순한 아이에 가깝습니다.
④ 반응 강도
반응 강도는 질이나 방향(긍정적 또는 부정적)에 관계없이 자극에 대한 유아의 반응 에너지 수준을 말하며 그 반응 표현이 적절한 정도를 나타냅니다. 반응이 클수록 까다로운 아이에 가깝습니다.
⑤ 기분
긍정적으로 즐겁고, 기쁜 그리고 우호적인 행동과 기분을 많이 나타내는지 부정적이거나 불쾌한 울음, 덜 우호적인 행동을 보이는지를 말합니다. 기분이 부정적일수록 까다로운 아이에 가깝습니다.
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