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‘Miss A' 선생님 이야기
KIDCA
2008.01.03 11:01
‘Miss A' 선생님 이야기



아동기 동안 아동에게 자아 존중감을 높여 주고 성취동기를 부여하는 것이 발달적으로 아주 중요하다. 'Miss A'의 이야기를 통해 다시 한 번 강조하고자 한다. 특히 아동들이 관심과 호기심으로 학교생활을 시작하는 초등학교 1학년 초기에 이러한 경험은 장차 성인이 되어서까지 삶의 영향을 줄 수 있다는 것을 ‘Miss A'는 일깨워주고 있다.

1940년 남미의 남동부 쪽에 있는 한 도시. 그 곳 빈민지역에 초등학교가 하나 있었다. 주위에는 공장들이 가득 찼고 고물장수들이 거리를 메우고 있었으며, 세탁소며 자동차 수리상점들로 시끌벅적하였다. 초등학교 운동장은 아스팔트밖에  눈에 보이지 않았고 건물의 창문은 모두 철창이 달려 있었다. 이 학교의 학생은 500여명이었으나 출석을 하는 아동은 보통 400명 정도였다. 전체의 1/3이 흑인 아동이었으며 나머지는 대부분 백인 신교도들이었다. 이들 중 고등학교에 진학하여 졸업하는 경우는 극히 적은 숫자였으며, 그나마 대학에 들어가는 사람은 거의 드물었다. 아동들은 대부분 싸움을 일삼고 문제를 일으켰다. 그 때마다 학교에서는 가죽 끈으로 이들을 때렸는데, 아동들이 너무나도 거칠어 그 외에는 다른 방법을 찾을 수가 없다고 판단되었기 때문이다. 아마도 1년 평균 500건 이상의 체벌이 가해졌을 것이다,

1950년대 초에 이 학교 졸업생이 교사가 되어 모교에 부임하였다. 그의 이름은 아이질 페더슨이었다. 페더슨은 학교에 있으면서 그와 같은 시절에 학교에 다녔던 동문들을 찾아 인터뷰를 하고, 이 결과를 하버드 교육학회지(Harvard Educational Review)에 보고하였다. (Peaderson, Faucher, & Eaton, 1978).

그 후 페더슨은 이 학교 졸업생들이 고등학교를 졸업하는 비율이 왜 저조한가를 연구하였다. 그러나 곧 그는 그 이유를 알게 되었으므로 이 연구를 중단하였다. 그 이유는 페터슨이 “Miss A"라고 부르는 1학년 선생님이 학생들에게 미친 영향을 발견하였기 때문이었다.

Miss A의 학급 아동들은 다른 학급의 아동들보다 더 높은 학업성적을 올렸다. 맨 처음에 사람들은 Miss A가 학급 아동에게 점수를 후하게 준다고 생각하였다. 그러나 이들이 2학년이 되었을 때, 각 학급에서 학업면에서 두각을 나타내는 아동들이 1학년 때 Miss A가 담임이었던 아동들이었다. 이러한 차이는 7학년이 될 때까지 지속되었으며, 학년이 오를수록 그 차이는 더욱 벌어졌다. 2학년의 경우 다른 선생님이 담임이었던 아동들은 약 24%만이 우수하다는 평가를 받았는데 Miss A에게서 1학년을 보낸 아동들은 64%이상이 ‘매우 우수하다’는 평가를 받은 것이다.

25년이 지난 후 페더슨은 그의 동료들에게 Miss A의 반이었던 아동들에 대해 연구하기를
제안하였다. 초등학교 1학년 때 Miss A의 반이었던 아동들을 추적한 결과 이들은 성인이 되었을 때에도 사회경제적인 지위면에서 다른 졸업생들보다 훨씬 더 나은 위치에 있는 것이 발견되었다.

페더슨과 동료들은 이제 서른 살이 넘은 이 학교 졸업생들에게 그들의 25년 전의 담임 (!학년)에 대해서 말해달라고 요청하였더니 대부분이 선생님의 이름을 기억하지 못하거나 나쁜 기억을 가지고 있었으나 Miss A의 반이었던 사람들은 선생님의 이름을 기억하지 못하는 경우가 단 한명도 없었으며, 대부분 긍정적으로 회상하였다.

그들은 Miss A는 친절하고 다정한 사람이었으며 학생들의 외모와 능력이나 배경에 상관없이 성심으로 가르쳐서 글자를 깨우치지 못한 아동이 한 명도 없었고 근심이 있는 아동들에게는 방과 후에 상담을 해주었으며 가난한 아동에게 도시락을 나누어 주고 학생들을 신뢰했으며 그녀는 학생들이 잘하기를 기대하고 또한 그러한 능력이 아동 자신에게 있음을 아동들에게 강조하였다. 그녀는 이들에게 자아 존중감을 높여주고, 성취동기를 북돋우어 주는 것을 잊지 않았으며 좋은 점을 늘 칭찬하였다. 결과적으로 Miss A의 아동들은 그녀가 원하는 대로 되었다.

페더슨은 그의 보고서에서 이렇게 진술하였다. “만약 아동들이 호기심과 관심으로 학교생활을 시작하는 초등학교 1학년 때에 이들을 믿고 성취동기를 북돋우어 주는 담임선생님을 만난다면 이들이 긍정적인 자아개념을 발달시키고 학교생활을 성공적으로 수행할 확률은 훨씬 높아질 것이다.”…(Peaderson, Faucher, & Eaton, 1978, p.22)

이제 아동기 동안, 그것도 초기에 아동에게 자아 존중감을 높여 주고 성취동기를 부여하는 것이 발달적으로 왜 그렇게 중요한 것인지를 알게 되었을 것이다. 여러분에게 여기서 밝혀 둘 사실이 하나 있다. 페더슨은 그의 연구 보고서에서 Miss A가 자기 자신이라는 것을 결코 말하지 않았으나 Miss A는 바로 페더슨 그 자신이었다. 페더슨이 자신의 제자들이 성공적으로 삶을 수행하고 있으며 그와 같은 결과를 가져다 준 것이 페더슨 자신의 도움이었다는 것을 발견하였을 대 그는 이미 병이 악화되어 죽음을 피할 수 없는 지경에 이르렀다. 그 많은 제자들에게 삶의 풍요를 안겨다 준 페더슨, 그러나 그 자신은 그렇게 행복한 삶을 살지 못한 것이다. 그는 병약하고 가난했으며 사회적으로도 성공하지 못했다. 불행히도 페더슨은 그가 초등학교 1학년 때 Miss A를 만나지 못하고 Miss B를 만났던 것이다.
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